CONTAMINACIÓN

¿Qué es la Contaminación?

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La contaminación se refiere a la intromisión de un agente químico, biológico o físico en un ecosistema, que genera una alteración en las propiedades químicas, físicas y biológicas del mismo.

Generalmente, esta es derivada de las actividades realizadas por el ser humano en su diario vivir.

Tipos de Contaminación

La contaminación puede alterar el ecosistema por diferentes medios y producir desequilibrios bioquímicos, de esta manera los serves vivos se ven perjudicados en su calidad de vida y ciclos naturales.

Por si fuera poco, no se trata solamente de un tipo de contaminación sino de una lista que cada vez se actualiza con el avance tecnológico de la sociedad.   

Contaminación atmosférica

tipo contaminación atmosferica

La contaminación atmosférica se debe a la presencia de partículas o residuos gaseosos en el aire, que alteran las propiedades químicas y físicas del medio ambiente, perjudicando a los seres vivos dentro de él.

Este tipo de contaminación se atribuye al sector industrial, el cual contamina el aire mediante procesos de combustión con residuos contaminantes. También son contaminantes las fuentes móviles como los automóviles. 

Cabe resaltar que, la contaminación atmosférica es una de las problemáticas más graves que afronta la humanidad. Se estima que en el 2015 alrededor de 8.8 millones de personas murieron prematuramente por esta razón.

Contaminación acústica

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Este tipo de contaminación es ocasionado por el exceso de ondas sonoras en el ambiente que superan los límites tolerables de ruido en los seres vivos.

En consonancia con esta definición, este excesos de ruido puede se provocado por establecimientos comerciales, industrias y el estridente sonido del tráfico, entre otras.

Entre los efectos nocivos para el ser humano por causa de la contaminación sonora se encuentran la disminución paulatina de audición, fatiga, insomnio, aumento de la presión arterial, aceleración del pulso, estrés, depresión, entre otras 

Contaminación hídrica

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La contaminación del agua se debe a la acumulación de productos químicos o físicos que alteran el equilibrio y propiedades de la fuente hídrica.

Generalmente, se debe a la contaminación de ríos, lagos y océanos por la acumulación de desechos no degradables, así como de productos químicos, como por ejemplo el derrames de petróleo en el agua.

De esta forma, se contaminan las fuentes hídricas en donde habitan millones de especies que se ven afectadas incluyendo al ser humano.

Un caso alarmante es el del continente de plástico o las islas de basura en el océano pacífico, en donde se estima que hay cerca de ochenta mil toneladas de plástico suspendido y arrastrado por las corrientes marinas hasta este sitio.

Contaminación del suelo y del subsuelo

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La contaminación del suelo se debe a la adición de componentes químicos a los subsuelos o modificación del suelo de forma artificial. Estas modificaciones son realizadas por el hombre y es un tipo de contaminación peligroso debido a que las consecuencias se manifiestan de forma tardía y silenciosa.

Un ejemplo de un componente químico que modifica el subsuelo y acaba con los seres vivos en él, son los pesticidas, los cuales son usados desmedidamente en la agricultura.

Otro caso, es el de los residuos provocados por la minería que posteriormente llegan a filtrarse en lo más profundo del subsuelo.

Contaminación radiactiva

tipo contaminación radioactiva

Se define como la presencia no deseada de componentes radioactivos en el ambiente. Este tipo de contaminación se genera por los radioisótopos naturales o los artificiales generados por reacciones químicas debido a la actividad del ser humano.

La presencia de radioactivos en el aire supone un grave problema en la salud de las personas, ya que puede provocar contaminaciones en la sangre, quemaduras dependiendo del tiempo y proximidad de contacto, y mantener periodos largos de exposición con radioactivos puede provocar la destrucción de células, conocida como citólisis.

Contaminación lumínica

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Este tipo de contaminación se debe a las emisiones de luz intensas generadas por fuentes artificiales durante la noche. En concreto, la contaminación lumínica se debe a la necesidad del ser vivo de mantenerse iluminado sin hacer el uso racional y prudente de las fuentes lumínicas.  

Esta forma de contaminación es apreciable en el firmamento, donde la luz artificial forma una capa densa que oculta el brillo natural del cielo. Además, la contaminación lumínica afecta los procesos naturales de los animales nocturnos y de aves migratorias.

Contaminación térmica

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La contaminación térmica se debe a la alteración del equilibrio bioquímico de un ambiente por procesos físico-químicos y que se manifiesta por el cambio de temperatura prolongado.

Cabe señalar que el aire es un disipador de calor rápido a diferencia del agua, por lo que cuando se habla de contaminación térmica se hace mayor hincapié en la alteración térmica de las fuentes hídricas. 

Las principales fuentes de contaminación térmica son las industrias que requieren procesos de disipación de calor por medio de un líquido a baja temperatura (agua de ríos y océanos). Los procesos realizados en centrales de generación de electricidad son un ejemplo típico.

Contaminación visual

contaminación visual

La contaminación visual se refiere a todo elemento en el ambiente que modifica la estética natural y altera la percepción de lo que nos rodea.

Dicha contaminación suele ser excesiva, intensa e invasiva para el ser humano. Se produce por el exceso de carteles, anuncios, vallas, carteles, entre otros. 

Aunque no se suele asociar un efecto a considerar al pensar en la contaminación visual, la realidad es que si lo hay. El estrés es uno de los efectos en el ser humano del exceso de elementos en el paisaje, que puede desencadenar enfermedades cardiovasculares, daños en la salud emocional y psicológica.

Contaminación electromagnética

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Quizá la forma de contaminación más desconocida y en parte se debe a que es imperceptible y que hace relativamente poco se empezó a contemplar como un tipo de contaminación.

La contaminación electromagnética se refiere a la exposición constante a fuentes emisoras de campos electromagnéticos.

El exceso de fuentes de espectros electromagnéticos crece simultáneamente con el avance de la tecnología. Por lo tanto, los principales causantes de la contaminación son las conexione Wi-fi, la antenas telefónicas, las subestaciones eléctricas, las líneas de alta tensión, entre otras.

Sin embargo, en el momento se estudian los efectos reales en los seres humanos y los animales.

Consecuencias de la Contaminación

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Es evidente la afectación que tiene en la calidad de vida de las personas los diferentes tipos de contaminación. Por lo general, los efectos más comunes están relacionados con enfermedades cardiovasculares, el insomnio, la fatiga, el estrés, la ansiedad, la depresión y daños en la salud mental y psicológica.

De hecho, la contaminación influye en la disminución de años de vida del ser humano y genera una cifra significativa de decesos anualmente, como es el caso de la contaminación atmosférica.  

De acuerdo con una publicación realizada en la revista médica Cardiovascular Research, una investigación realizada por el prestigioso Instituto Max Planck de Química y el Departamento de Cardiología del Centro Médico Universitario de Mainz, Alemania, se evidencia la tasa de mortalidad de las personas a causa de la contaminación del aire.

De acuerdo con los resultados de la investigación, la polución atmosférica reduce hasta en 3 años el tiempo de vida de las persona. Así mismo, el estudio contrastó la cantidad de años que acorta, con los 2.2 años del tabaquismo, los 0.7 del VIH y los 0.6 años de enfermedades transmitidas por insectos o parásitos.

En definitiva, la contaminación puede considerarse como una pandemia mortal que arrebata más vidas en comparación con otras epidemias más populares.

Actualmente, la ONU entre los 17 objetivos de desarrollo sostenible para el 2030, tiene de forma indirecta la disminución de hasta 7 tipos de contaminantes.

Fuentes:

https://academic.oup.com/eurheartj/article/40/20/1590/5372326

https://www.ngenespanol.com/el-mundo/la-isla-de-basura-amenaza-vida-marina-pacifico/

blog.richmond.edu

https://academic.oup.com/eurheartj/article/40/20/1590/5372326

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